AKG N400 노이즈캔슬링 확인

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목이 빠지도록 기다린게 오랜만이라고 하네요. 알리바바와 40명의 도적에게 나눠주고도 남는 완전 무선 이어폰을 가지고 있는 필자인데 AKGN400을 보길 기다리며 배송을 기다렸다고 합니다. 그것도 그럴 것이 발매되면 품절로 큰 인기를 끌면서 국내 물량이 절판될 정도였다고 합니다. 과연 어떤 제품이야?

짧고 강렬하게 제품의 특징, 음질, ANC기능을 영상으로 간결하게 살펴봤다고 합니다. 5분짜리 영상에 이걸 다 올리기 힘들 정도로 하고 싶은 말이 많았는데 어쨌든 남은 이야기와 자세한 이야기는 본문으로 풀어보겠다고 합니다.

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이미 음향 제품에 대해 어느 정도 잘 알고 있다면 AKG는 귀에 익은 이름일 겁니다. 오스트리아 빈에서 1947년에 시작된 이들 역사는 영화관을 위한 스피커 제작과 영사기로 이름을 알렸고, 그들의 ‘골든이어’ 전문가 그룹 개발 부서는 1400개 정도의 사운드 특허 기술을 가지고 그래미 수상의 영예를 안았던 오래된 제조사입니다. 이들이 처음 만든 신세계, 액티브 노이즈 취소의 완전 무선 이어폰은 어떤 모습일까. 지금부터 보자.

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고개를 들고 있는 이어버드 한 쌍은 많이 특이하다. 다른 제품과 달리 배터리 저장을 위해 충전 케이스와 이어버드를 따로 담아 둔 것이다. 박스패키지는 간결하면서도 제품에 대해 미리 알아야 할 것, 제품의 특징을 모두 단순하게, 그러나 빼곡히 적는 것은 모두 적었다고 할 수 있다.

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이 제품에서 놀란 것은 기존의 무선 이어폰에서는 볼 수 없었던 박스 설계로, 꼼꼼하게 자신들이 전달하는 구성품을 APT 각 호실에 묻도록 세세하게 넣어두었다는 것이었습니다. 패키지 구성과 보관 방법만 봐도 제조사의 성격을 알 수 있다.게다가 오랜 노하우를 지닌 보수적이면서도 세심한 배려를 하는 장인의 마음이 느껴졌다고나 할까.

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제품 색깔에 맞춰 노출되는 소프트 실리콘 이어칩이 크기별로 3쌍, 고양이 귀를 닮은 듯한 특유의 윙칩이 3쌍 노출된다. 여기에 컴플라이폼 칩이 노출된다. 부드러운 폼칩을 손으로 눌러 귀도에 넣으면 시간이 지날수록 확실히 충전해 차음성을 높여준다. 비싼 고급 액세서리다. 정품 폼 칩의 노출만으로도 이 제품에 대한 업체의 마음가짐이 엿보였다.

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AKGN400은 블랙, 블루골드, 실버로 출시되는데 그에 맞춰 컬러에 맞는 액세서리를 드립니다. 그 액세서리를 만드는 방법이나 퀄리티가 상당하기 때문에, 구매자에게 만족감을 줍니다. 충전용 USB-C 케이블은 지금까지 본 적이 없는 고퀄리티입니다.

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이어폰 유닛 하우징은 금속으로 되어 있어 필자 개인적으로는 실버가 아주 잘 어울릴 것 같습니다. 특이하게도 금속 재질이지만 산화 가공 처리를 통해 SF 소프트 필링과 같은 부드러움을 줍니다. ​

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차갑다고 생각한 최초의 촉감이 아직도 잊혀지지 않는다.

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정교하게 깎인 듯 금속세공의 귀걸이를 보는 듯한 마무리라고 합니다. 내부에는 음질에 직결된 8.2mm 크기의 대구경 드라이버 메탈 어쿠스틱 챔버를 넣었는데, 이는 모든 완전 무선 이어폰 모델 중 첫 번째 시도이기도 하다고 합니다. 덧붙여서, 금속 재질에서도 유닛 1쌍의 무게는 7.7g으로, 케이스의 무게는 65g보다 가볍다고 합니다. ​

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소프트 실리콘 이어칩을 탈거하면 노즐 선단의 메탈 챔버와 필터는 육안으로 자중할 수 있습니다. 3쌍의 소프트 실리콘 이어 칩 중에서 자신의 귀에 맞는 칩을 선택합니다.이것도 여의치 않거나 중저음과 차음성을 높이고 싶다면 컴플라이폼 칩을 사용하면 됩니다. ​

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처음 사용해 보니 이어윙을 탈출해서 다시 부탁하는 것이 생각보다 쉽지 않습니다. 특히 좌우가 헷갈리는데 다음으로 윙은 각각 Left와 Right가 음각하고 세세하게 새겨져 있어 사용자의 귀 크기에 맞는 이어윙을 선택하여 씌워주시기 바랍니다. 하우징 내부에 인체 감지 센서가 있어 이어폰을 귀에서 분리하면 일시 정지됩니다. 이 기능은 전용 앱에서 끌 수 있습니다. ​

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충전 케이스도 금속 재질로 상당히 하드하게 제작된 것을 이해할 수 있습니다. 역시 차갑고 따뜻한 느낌이 드는 세심한 배려가 담긴 충전 케이스입니다. KC인증을 포함한 각종 인증을 받았음을 하단 고무재질의 미끄럼 방지 패드를 통해 이해할 수 있습니다. 구석구석 봐도 고급 제품에서만 느낄 수 있는 포스 마무리라고 할 수 있습니다.

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마치 맏형 같은 모습이에요. 독특한 이어윙을 가진 채 둥근 디자인을 하고 있는 모습이 영락없는 삼성전자-하만-AKG 패밀리룩입니다. 갤럭시 버즈와 버즈 플러스가 좀 더 가볍고 파스텔 톤으로 컬러를 처리해 Young으로 가벼운 느낌을 노출한다면 AKGN400은 그보다 더 깊은 음악 마니아들을 타깃으로 했음을 느낄 수 있습니다.

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오디오에서R은빨강,L은파랑으로표시하는것이글로벌표준입니다. 특이한 점은 블루투스 이어폰 AKGN400이 갤럭시 버즈와 달리 L과 R의 위치가 바뀌었다는 점입니다. ​

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그 이유는 특유의 이어윙이 초박형 케이스에 위치하기 때문에 어쩔 수 없는 선택이었던 것 같다. L과 R이 바뀌지 않았다면 부피가 커서 휴대성이 떨어졌을 것이다. AKG 타이포에 맞춰 넣으면 무리 없이 케이스 내에 안착하기 때문에 거기에 적응하는 것이 필자는 전혀 어렵거나 헷갈리지 않았다.

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외형도 딱딱한 금속 케이스이지만, 보호할 수 있는 파우치는 필요할 것 같았습니다. 임시로 다이소에서 저렴하게 구입한 마블 동전 지갑을 이용하고 있습니다만, 상당히 만족합니다. 다만 더운 여름은 뭔가 기존의 에어팟 버즈 플러스의 마이 마이 케이스처럼 전용 케이스가 필요해 보입니다. 운반 케이스 선택의 묘미도 있을 것 같아요. 뭐, 기본으로 전하면 더할 나위 없지만.

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USB-C 케이블로 충전할 수 있습니다. 3년 안에 출시된 안드로이드폰을 쓰다 보면 호환성이 좋다고 느낄 수 있습니다. 완충된 다음 유닛의 사용 시간이 6시간, ANC를 사용하면 5시간입니다. 여기서 충전 케이스를 통해 다시 충전이 가능해지며 최대 사용 시간은 스펙 상 12시간입니다. ​

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충전 케이스의 배터리 용량이 조금 아쉽게 느껴질 수도 있어요. 이에 대비하여 갤러시버즈에서 적용된 무선 충전 기술을 알려드립니다. 특히 무선 배터리 공유를 지원하는 삼성 갤럭시폰을 사용한다면 궁합이 아주 좋습니다. 야외에 나가 잠시 두기만 하면 꾸준한 음악 감상이 가능해집니다. ​

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거의 최고치에 이른 방수 레벨을 획득한 N400입니다. IPX7 레벨은, 15cm에서 1m의 물속에서 30분 보호할 수 있는 수준입니다. 단, 흐르는 물이라면 수압이 변하기 때문에 만지는 정도는 상관 없지만, 물속에 이어버드를 넣지 않는 것이 좋습니다. 더구나 윙을 빼고 사용하면 IPX7의 방수가 되지 않는다는 점도 미리 체크하자. 만약 위화감을 느낀 경우는 가장 작은 크기의 이어윙을 해서 사용하면 좋아요. 충전 케이스는 방수 등급이 지원되지 않습니다.

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최신 블루투스 이어폰답게 블루투스 5.0 기술이 적용돼 스마트 디바이스와 연동된다. 기기 2대에 연결을 유지하는 멀티포인트는 제품 연동과 설계 특성상 지원되지 않는다. 첫 연결에서 중요한 것은 이어폰을 케이스에서 꺼내지 않고 커버만 연 채 블루투스로 눌러야 한다는 점이다. ​

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블루투스 페어링 성공 후 전용 앱 다운로드. 전용 앱은 AKG Headphone으로 Y600과 N200, N700과 같은 허먼의 이어폰, 헤드폰에도 사용되는 전용 앱이다. 전용 앱을 사용해야 이 제품의 장점인 ANC를 쓸 수 있다. ​

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전용 앱을 중심으로 ANC와 토크 스루, 주변의 소리를 듣기 기능을 설정할 수 있다고 합니다. 여기서 중요한 점은 ANC 액티브 노이즈 취소의 온오프 ON/OFF는 터치 제스처가 아닌 전용 앱에서만 가능하다는 것입니다. ​

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토크 스루와 주변 소리 듣기는 왼쪽 하우징을 쓸어주는 터치 제스처로 설정할 수 있다고 합니다. 전용 앱에서 왼쪽 하우징의 터치 제스처를 대화가 쉬운 토크 스루를 할지 주변의 소리를 들을지 선택할 수 있다고 합니다. 싱글모드는 빔포밍 마이크가 설치된 R유닛에서만 가능하다고 합니다. 통화품질은 이러한 동일한 구조를 가진 제품군 중에서는 가장 좋은 편에 속했다고 합니다. ​

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오른쪽 하우징은 좌우로 쓸거나 터치 횟수를 통해 선곡하거나 다른 제품과 달리 볼륨까지 조절할 수 있어 특히 만족스러운 것으로 알려졌다. 유저의 사용 환경에 맞추어 여러가지 기능으로 커스터마이즈 할 수 있다고 한다.

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ANC는 상당히 복잡한 기술이다. ANC 튜닝을 통해 자신의 귀에 맞는 혹은 주변 소음의 성격에 맞는 ANC의 세부 설정을 할 수 있다. 필자에게 있어서 가장 ANC 기능이 잘 느껴진 지점은 위의 그림과 같다. ​

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액티브 노이즈 취소는 주변 소음과 같은 반대파의 음향을 생성해 함께 들려주고 소음을 상쇄하는 기술입니다. 소음에도 주파수가 존재하지만 사람의 말소리 같은 고음보다는 지속적으로 흘러나오는 대중교통이나 항공기의 백색소음에 강한 점을 보여줬습니다. ​

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ANC를 각 환경에 맞게 세팅한 노이즈 취소가 눈에 띈다고 합니다. 음악을 들으면서 주변 소음과 함께 균형 잡힌 음악 감상의 ANC에서 N400이 발군이라는 생각이 든다고 합니다. 역시 AKG는 음악 감상에 더 신경을 쓴 것 같다고 합니다. 우주에 떠 있거나 혹은 물 속에 있는 것 같은 ANC 기능은 사과가 아주 조금 더 꽉 잡아주는 느낌이라고 합니다. 정가차이가 분명히 존재하니까. 만약 강력한 ANC만을 염두에 두고 사과폰을 사용하고 있다면 공기 팟 프로를 사용하는 것이 좋다고 합니다.

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AKG의 블루투스 이어폰답게, 기본에 충실하고 견고하다고 한다. 이 표현은 상당히 중요하다고 한다. 우선 기본에 충실하다는 것은 최근 사용자가 가장 기본으로 삼고 있는 허먼 타겟에 최적화된 음성향을 들려준다는 점이다. 게다가 중저음을 무리 없이 꽉 잡아 최신의 힙합, 댄스 음악을 들을 때 최적의 올라운드 플레이어라고 할 수 있다. 만약 중저음을 더 올리고 싶다면 컴플라이폼 칩을 사용할 것을 권하는 것으로 알려졌다. ​

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특이한 점은 앞서 말한 대로 ANC를 켜고 있어 간헐적인 편차가 거의 없다는 점이다. 전반적으로 음향의 특성은 플랫하지만 나쁘게 말하면 개성이 없는 셈이다. 하지만 마음에 드는 점은 커널형인데도 답답하지 않고 보컬이 밴드보다 한 발 앞서 표현하는 음분리도와 정확도가 정말 높게 느껴진다는 것이었다. ​​

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EZ 조절을 통해 총 3종의 즐겨찾는 음향에 설정하고 저장하여 사용할 수 있습니다. 기본적인 음향의 전달력은 유지한 채 고음이나 저음의 나만의 고막에 맞는 최적화 설정을 저장해 놓고 사용하면 더 좋은 음악 감상이 될 것입니다.

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역시 소문도 놀라운 제품이었다. 테스트하고 청음하는 내내 소중한 경험으로 남았다. IPX7의 막강한 방수 수준, 고품격이라고 표현해도 될 만큼 마니아를 만족시키는 높은 수준의 제품 만들기, 포장 패키지, 액세서리였다. 정가대는 오픈마켓 기준으로 20만원 미만이지만 (현재 네이버쇼핑 17만원대로 바람직한 정가대가 됐다!) ANC 성능과 프리미엄 음질은 기존 40만 원대 프리미엄 제품군과 비교해도 손색이 없을 정도. 실제로 비슷한 정가대의 유선 이어폰과 비교해도 좋을 정도였기 때문이다.유닛의 L과 R의 위치, 전용 앱에서의 ANC의 ON/OFF 설정, 갤럭시폰에서의 버즈와 같은 즉시 연결성 같은 부분에 아쉬움이 남는 부분이 있는데, 이는 잘 다루면 쉽게 적응할 수 있는 부분으로 구매 정추를 생각하면 모두 이해할 수 있는 부분이었다. 이 정가대로 ANC 기능을 갖춘 채 허먼 타겟을 적용해 마니아들의 성향을 잘 파악한 고퀄리티 음질을 내는 완전 무선 이어폰을 찾으면 당분간 AKGN400을 대체할 모델은 없을 것이다. 2020 Dicagallery 함영민 해당업체 저작권료 노출, 필자 주관으로 작성